Szmaragd

Szmaragd to zielona, najcenniejsza odmiana berylu. Jego nazwa pochodzi od łacińskiego smaragdus – zielony. Poza diamentem, szafirem i rubinem szmaragd jest jednym z najtrwalszych materiałów znanych ludzkości. Najczęściej jasnozielony lub ciemnozielony, rzadziej trawiastozielony. Kolor zawdzięcza domieszce chromu, a także wanadu. Od jakości kamieni, ich pięknej barwy oraz doskonałej, pozbawionej zmętnień przezroczystości zależy ocena wartości szmaragdu. Najwyżej cenione są szmaragdy ciemnozielone, bez jakichkolwiek spękań i zmętnień. Duże, pozbawione skaz kamienie bywają cenniejsze od diamentów. Szmaragdy stanowiły ozdobę skarbców królewskich. Szlifuje się je, stosując odmianę szlifu schodkowego – zwaną szmaragdowym – a także szlifami: brylantowym, gwiaździstym lub mieszanym. Do XIX wieku na światowym rynku dominowały szmaragdy kolumbijskie. Później odkryto ich złoża na Uralu, w USA, Austrii, w Afryce Południowej, Indiach i Zimbabwe.